Europa, spring 2015

Wat is Europa ook mooi. Geen mooiere steden als die oude Europese steden die hun glorietijd in de middeleeuwen hadden en daarna nog best goed bewaard zijn gebleven. Wroclaw in Polen bijvoorbeeld was echt een prachtige, majestueuze stad. Een paar uur heb ik er rondgelopen en viel van de ene verbazing in de andere. Onthouden die stad; Wroclaw, zeker even mooi als het paradepaardje van Polen Krakow. Ook mooi, maar je wordt er overlopen door de toeristen, nu al. Het was een vooral winterse trip, met enorm veel sneeuw die in ieder land wel zijn sporen had nagelaten. In totaal heb ik er 12.584 kilometer opzitten, door 13 landen waarvan het grootste deel twee maal bezocht, op heen- en terugreis. Goed te vermelden dat mijn auto mij geen enkele keer in de steek gelaten heeft. Het was een Nissan. Onthouden die naam. Goed karretje. De banden zijn wat minder nu maar heb ook veel heel slechte wegen gehad. Ik heb ze niet geteld maar ik kan voorlopig geen haarspeldbocht meer zien. Kerken heb ik ook even genoeg van binnen en van buiten bezocht. De politie en de militairen waren mijn beste vrienden behalve in Bulgarije waar ze door en door corrupt zijn en in het zuiden van Moldavië waar ze ook graag een Eurootje zwart bijverdienen. Het gevaarlijk geachte Transistrië viel reuze mee en Turkije viel op door het hele goede wegennet. Veel leesplezier!

Epiloog

Terwijl ik in de laatste dagen nog een paar hele mooie steden bezocht heb, ben ik toe aan mijn laatste blog van deze reis. Wat is Europa ook mooi. Geen mooiere steden als die oude Europese steden die ...
Lees Meer

Badejov, a forgotten jewel

Het Sushi restaurant hier in Kosice heet Marrakesh . En het beste café Jelinek . De rest kon ik niet lezen. Ik liep nog wat rond maar de kou en het donkere weer wilde maar niet voor een lichtpuntje zo...
Lees Meer

Into the heart of Europe

Het lot van Sándor Márai en zijn geboorteplaats zijn met elkaar verbonden. Eenzaam en vergeten heeft Márai op zijn achtentachtigste zelfmoord gepleegd en ook Košice in Slowakije, waar ik vandaag geëin...
Lees Meer

Moldavia, Romania, in search for churches

Er zijn van die dagen dat er niets aan is. Gisteren was er zo een. Saaie dag. Had mij veel voorgesteld van Moldavië maar dat viel tegen. De eerste keer, voor Odessa , kwam ik door een streek die eruit...
Lees Meer

Transnistrië

Ik kan weer een land toevoegen aan mijn lijstje: Transnistrië. Ik had het over boevenstaten, nu dit is een echte boevenstaat. Geleid door een puur communistische partij, Lenin staat hier nog fier op z...
Lees Meer

Odessa, stad van de liefde

Vanochtend een bezoek gebracht aan het Museum voor Oosterse en Westerse kunst . Gehuisvest in een werkelijk fenomenaal mooi gebouw maar met kunst van een zwaar bedenkelijk niveau. Macramé van het slec...
Lees Meer

het Verdriet van Odessa

Als je zo mooi bent en je leeft dan in zulk een verdeeld land in oorlog dan mag je spreken over verdriet. Het is wel een prachtig gedragen verdriet. Een stad die in zijn huidige vorm in 1794 pas gesti...
Lees Meer

Door boevenlanden

Laat in de middag vertrok ik uit het centrum van Istanbul om alvast een stuk van de route naar Odessa, mijn volgende bestemming, gereden te hebben. en die stad uit! Het begon faliekant verkeerd doorda...
Lees Meer

De melancholie verbeeld, Aya Sofia, Pamuk and Modern Art

Een domme laptop bracht mij weer terug in Istanbul. Het beviel wederom goed. Alleen maar door de wijk Karoköy slenteren is genoeg eigenlijk maar ik ging voor de zoveelste keer maar weer naar de Hagia ...
Lees Meer

Alweer sneeuw

Zo vertrok ik vroeg in de ochtend vanuit Batumi naar Samsun in Turkije. Daar had ik een nacht gereserveerd , een gratis nacht die ik tegoed had. Vanwege goede klandizie zal ik maar zeggen. Op 550 kilo...
Lees Meer

Perikelen

In Batumi stapte ik eerst het passagekantoor van de ferry naar Odessa binnen. Om daar te horen dat er geen boot zou vertrekken op donderdag. Wanneer wel was door het slechte weer niet zeker of ik morg...
Lees Meer

De politiebus van Bakuriani

In de ochtend zonder enige behandeling uit mijn sanatorium ontslagen. Al heb ik achteraf licht spijt dat ik niet een klein beetje naar mijn ridiculitus heb laten kijken. Misschien was ik er dan eindel...
Lees Meer

De ijsbaan en het sanatorium

Ben weer eens aangeland in een sanatorium. Dat ik daar als kind een tijdje verbleven heb kun je nog een jeugdzonde noemen maar dat dit nu mijn derde sanatorium is waar ik vrijwillig ga slapen is curie...
Lees Meer

Palmtakken, wijn, sneeuw en een kus

Op zo’n eerste Paasdag moet er natuurlijk een kerkbezoek plaatsvinden. Dat het er uiteindelijk een stuk of zes werden was weer zwaar overdreven maar die kerken en kloosters zijn dan ook buitengewone j...
Lees Meer

Tbilisi

Tbilisi is de hoofdstad. De stad maakt meteen indruk met haar charmante zuidelijke uitstraling. Totaal geen Sovjet sfeer die je in veel van de nieuwe republieken zo aanwezig ziet. Een mooie rivier die...
Lees Meer

Kutaisi

Vanuit het moeilijk berijdbare noorden weer in de bewoonde wereld en op weg naar Kutaisi, een van de oude hoofdsteden En zoals bleek een mooie oude stad met genoeg allure om in onze streken tot een to...
Lees Meer

Svaneti, end of the world?

Svaneti. Nog niet zo lang geleden vrijwel onbereikbaar. Geen echte wegen, hoog bergmassief en bewoners die niet op bezoek zaten te wachten. Dat laatste is nog steeds te merken. Onvriendelijk is een un...
Lees Meer

Batumi, Georgia

Een dag vol regen. Achterstallig onderhoud gepleegd zoals de grote was, geen stuur in mijn handen, blogs afschrijven, computer opschonen. Flink gewandeld door de stad op zoek naar een scheepvaartkanto...
Lees Meer

Eindelijk(?) Georgië

Na 5462 kilometer heb ik mijn voornaamste reisdoel bereikt. Georgië. Maar hiervoor twee weken door het fascinerende Turkije gereden. Een groot land. In veel opzichten. Natuurlijk enorm groot met tacht...
Lees Meer

Ani, the old Armenian capital

Soms moet je ergens naar toe, wordt je gedreven door een soort kracht die je naar een plek stuurt die blijkbaar fascineert, aangrijpt, onontkoombaar is. Ani, een Armeense ruïnestad in Oost-Anatolië in...
Lees Meer

Semula Monastry & Trabzon

Wat zegt het over mij dat ik in twee dagen twee keer met een Bossche Bol geconfronteerd wordt in Turkije. Het begon in Samsun waar ik bij de receptie allerhartelijkst welkom geheten werd in vloeiend N...
Lees Meer

Amasya

Amasya is zo’n beetje de hoofdstad van het Islam onderwijs in Turkije. Nou dat is te horen. Ligt het ook nog in een nauw dal dus al die predikers overschreeuwen elkaar in honderden echo’s die tegen de...
Lees Meer

Hattusa

Ben vandaag naar Bogazkale gereden. Dit dorp heette vroeger Hattusa , de hoofdstad van de Hettiten . Van 1600, voor Christus wel te verstaan. Een grandiose hoofdstad in die tijd. Nu vooral veel keien ...
Lees Meer

Cappadocia Airlifted

Je hebt van die plaatsen waar je wel met een ballonvaart mee moet doen. Albuquerque (New Mexico, VS) is er zo een maar ook Serengeti in Tanzania is beroemd. Aan de top staat Cappadochia in Turkije. En...
Lees Meer

Cappadocia

Eens in je leven moet je Cappadochia in Turkije bezocht hebben is hier de kreet. Nu, dat hebben de Chinezen goed in hun oren geknoopt. Ze zwermen hier rond alsof Turkije hun buurland is. Toch moeten z...
Lees Meer

Istanbul

Een paar dagen Istanbul. Aantal keren geweest, nooit genoeg gezien. Eigenlijk een paar weken uittrekken voor deze mooie stad de volgende keer. Het was nu wel erg frisjes om een understatement te gebru...
Lees Meer

Istanbul Dolmabahce Palace

Vandaag maar eens een van de must sees van Istanbul bezocht. Er zijn er hier zoveel dat ik deze blijkbaar bij vorige bezoeken over het hoofd gezien heb. Wat niet eenvoudig was gezien de omvang van het...
Lees Meer

Sofia

Sofia, ja Sofia, niet zoveel te melden. Een aanhoudende achillespees blessure noopte mij vandaag geen uitgebreide wandeltocht door deze zesde hoofdstad van mijn trip te ondernemen. In plaats daarvan h...
Lees Meer

Belgrado

Op weg van Budapest naar Belgrado. Eindelijk is het een beetje zonnig weer. Mijn oog valt op de Dixie toiletcabines die hier op de parkeerplaatsen langs de snelweg staan. Ze heten hier Toi Toi Toi. Tj...
Lees Meer

Budapest

Voor de derde keer in Budapest en het wil maar niet mijn favoriete stad worden. Integendeel. Een ervaren reiziger als ik, dat mag ik toch wel zeggen, zou het niet meer moeten overkomen maar Budapest d...
Lees Meer

Bratislava

Het vroeger was alles beter syndroom, waar wij nog al eens aan leiden, zie je in Bratislava niet terug. Ze hebben hier Europa stevig omarmd en de woorden Euro en Europa kom je hier te pas en te onpas ...
Lees Meer

Prague

Praag doet heel erg haar best om de Sin City van Europa te worden. Nu is dat natuurlijk nog steeds Amsterdam en dat blijft nog wel even denk ik. Al is het aantal clubs met enig vertier in de wulpse ri...
Lees Meer

Weimar

Duitsland heeft een donker maar ook een verleden van cultuur en kunst. Het interbellum tussen de twee wereldoorlogen gaf een decadent en intellectueel Duitsland te zien en daarna een wreed en macaber ...
Lees Meer