1001 Nights, but only 9 days tot travel

Oman is etoverend, gastvrij en oogverblindend mooi en het grote geheim van het Midden-Oosten schrijven de reisgisdsen. Een land vol eeuwenoude, culturele schatten en tradities, kleurrijke oases en zinderende woestijnen. Grote delen van het land bestaan uit laaggelegen, ongerepte zandvlaktes, maar tegelijkertijd reikt de top van het Al Hajar-gebergte tot boven de 3000 meter. In kleine pittoreske dorpjes zijn huizen tegen de bergen aan gebouwd, omringd door boomgaarden met bananen, amandelen en dadels. De tijd lijkt hier al jaren stil te staan. Je kunt in er zwemmen met dolfijnen, en schildpadden eieren zien leggen. Midden in de woestijn ontdek je wadi’s, tropische groene rivierdalen waar je een duik kunt nemen. De diversiteit van dit land is ongekend. En overal hangt die heerlijke, mysterieuze geur van wierook. Het is bijzonder hoeveel geheimen Oman zo lang voor ons verborgen heeft weten te houden! Sultan Qaboes is op dit moment aan de macht, iemand die heel veel voor de ontwikkeling van het land heeft betekend maar wel een soort verlicht dictator is. Onder zijn bewind werden wegen aangelegd, scholen en ziekenhuizen gebouwd en werden een hoop sociale voorzieningen voor de Omani getroffen, allen gefinancierd met inkomsten uit olie. Inwoners betalen geen belasting, maken gratis gebruik van onderwijs en zorg en krijgen zelfs allemaal een eigen stuk land in de buurt van hun geboorteplaats aangeboden. Sultan Qaboes heeft veel macht, een absolute macht, want hij is de enige die de wetten maakt. Politieke partijen zijn er niet, ministers worden aangewezen, maar zolang de sultan handelt met het land en de bevolking op de eerste plaats, zijn de Omani meer dan tevreden. Homosexualiteit is er verboden ofschoon er geruchten gaan dat de Sultan zelf...

Souq Souq

Z’n luie laatste dag. Na twee keer de geitjessouk bezocht te hebben was het vandaag de beurt aan de spulletjes souk. Het was bloedheet en dan bedoel ik stervens heet. Zo voelt cremeren dacht ik even. ...
Lees Meer

Wadi Wadi

Toch nog een dag eropuit. Het plan was Muscat maar het werd Wadi Bani Kharus. En natuurlijk mijn zoveelste fort. Er zijn vrijwel evenveel Omani forten als dat Quaboos, de grote leider, paleizen heeft....
Lees Meer

Van Seeb naar Ibiza

Vreemde dag. Eerst een grondige studie gedaan van de nieuwbouw wijken rondom Muscat, toen eindeloos naar strandparasols gestaard en tenslotte in een would be Ibiza terecht gekomen. Ik gebruik voor mij...
Lees Meer

Jebel Shams for thrillseekers

Weinig mensen vandaag maar des te meer afgronden. Het plan was naar de hoogste berg, de Jebel Shams, te rijden. Paspoort kwijt. Hotelbalie wist van niks. En ik kon niet bedenken wanneer ik dat ding vo...
Lees Meer

Nizwa and beyond

De Souk van Nizwa. Dat is andere kouk. Er zijn in Oman best veel toeristen zie ik hier. En op het programma staat duidelijk: vrijdag de souk van Nizwa. Op de geitenmarkt is het het drukst. Het is een ...
Lees Meer

Sinaw Souq

Waar zal ik vandaag mee beginnen. De markt of de Mazda? En al werd er een geweer op mij gericht en kreeg ik een uitbrander omdat ik het waagde vrouwen te fotograferen begin ik met de Souk van Sinaw. I...
Lees Meer

Wadi's, Forts and Sand

Zo’n tweede dag voelt altijd alsof je weer thuis bent. In een ander land, maar ik wen snel. Alleen gisteren was het slechts 38 graden, vandaag 40 plus. Het leek helemaal niet op thuis. Was een paar uu...
Lees Meer

From Muscat to Sur

Dit is dan eindelijk Oman. Het stond al jaren op mijn lijstje vooral omdat ik mijn vader eens zag lezen in een boek over de koningin van Sheba. Die leefde hier, had hier paleizen. Later las ik ook mee...
Lees Meer